El tunecino de 18 años Hafnaoui, oro en 400 libre para hacer historia en Tokio

by Adrian Mancebo 0

July 25th, 2021 Español, Tokyo 2020

JUEGOS OLÍMPICOS DE TOKIO 2020

El tunecino Ahmed Hafnaoui protagonizó la primera gran sorpresa de la natación en estos Juegos Olímpicos de Tokio, al ganar el oro olímpico en los 400 libres masculinos desde la calle 8, en un resultado realmente sorprendente.

Hafnaoui, de 18 años, hizo una gran actuación en las series preliminares para entrar en la final, bajando su mejor marca personal de 3:46.16 a 3:45.68 para conseguir el octavo puesto después de ser el 16º cabeza de serie en las listas de entrada.

Hafnaoui llegó a la final como el menos favorito para el oro, a pesar de haber conseguido una marca personal en las series, era el más lento de los ocho finalistas.

El atleta, que nadó en los Juegos Olímpicos de la juventud 2018, tuvo un buen comienzo, fuera de la vista de las calles centrales, poniéndose segundo a mitad de carrera detrás del australiano Jack McLoughlin, que estaba nadando en la calle 2.

Después de haber puesto un poco de separación con el resto de los competidores, los dos hombres se enfrentaron en los últimos 50 metros desde extremos opuestos de la piscina. En los últimos metros, Hafnaoui se adelantó. El oro era suyo.

La sorpresa en su rostro, y la exuberancia de su entrenador en las gradas, lo decían todo.

Su tiempo final: 3:43.36. 2.32 segundos más rápido que la noche anterior, y 2.80 mejor que su marca personal antes de Tokio. McLoughlin se quedó a menos de dos décimas con la medalla de plata, con 3:43.52, y el estadounidense Kieran Smith ganó el bronce con 3:43.94.

Sin embargo, el tiempo no es ni siquiera un récord tunecino, ya que Hafnaoui es el segundo nadador de estilo libre de esta nación norteafricana de 11.6 millones de habitantes que se ha hecho notar en la escena mundial.

Oussama Mellouli es la realeza de la natación en Túnez, ya que en 2008 ganó el primer oro de la historia del país en los 1500 libres masculinos. Mellouli, que ahora tiene 37 años, ganó una segunda medalla de oro olímpica en la prueba de 10 kilómetros en aguas abiertas en 2012, y también obtuvo un bronce en 1500 libre en Londres (está previsto que compita en sus sextos Juegos Olímpicos en la prueba de aguas abiertas aquí en Tokio).

Con ello, Hafnaoui consigue la tercera medalla de la historia de Túnez en la piscina, y también es la primera de África en los 400 libres.

Mellouli estuvo cerca de la medalla en 400 libre en Pekín, con un quinto puesto en lo que fue un récord africano en ese momento (3:43.45), pero Hafnaoui se gana la distinción de ser el primer medallista africano en los 400 libres.

A modo de apunte, aquí hay un pequeño dato sobre el meteórico ascenso de Hafnaoui a la cima. Fue octavo en los Juegos Olímpicos de la Juventud de 2018 en los 400 libres, décimo en los Mundiales de 2019 y ahora es campeón olímpico.

Mellouli rebajaría los récords de África y Túnez en la prueba hasta 3:41.11 durante la “era de los super bañadores de plástico” en 2009, cuando los récords mundiales de rompieron de manera asombrosa. Ahora es algo nuevo a lo que Hafnaoui puede aspirar.

Hafnaoui está lejos de haber terminado en Tokio. De hecho, puede que lo mejor esté aún por llegar.

Al llegar a los Juegos, en teoría, su mejor prueba era la de los 800 libres, que se disputará por primera vez en los Juegos Olímpicos este año. El mes pasado, Hafnaoui marcó un mejor tiempo de 7:45.54, lo que le permite ser octavo en las listas de entrada. Y si el 400 es un indicio, es posible que termine mucho más arriba dentro de unos días.

Resultados de la final del 400 libre:

  1. ORO: Ahmed Hanaoui (TUN) – 3:43.36
  2. PLATA: Jack McLoughlin (AUS) – 3:43.52
  3. BRONCE: Kieran Smith (USA) – 3:43.94
  4. Henning Muhlleitner (GER) / Felix Auboeck (AUT) – 3:44.07
  5. Gabriele Detti (ITA) – 3:44.88
  6. Elijah Winnington (AUS) – 3:45.20
  7. Jake Mitchell (USA) – 3:45.39

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