Katie Ledecky Agli Sponsor: Ed Ora Pagate

di ANDREW MERING

Il contenuto editoriale è l’opinione del suo autore e non riflette necessariamente le opinioni di SwimSwam. Puoi leggere l’articolo in lingua originale qui

In molti sport professionistici, l’anno contrattuale è un fenomeno ben noto. Gli atleti nell’ultimo anno del loro attuale contratto hanno una motivazione in più per esibirsi in modo che il loro prossimo contratto sia migliore. Gli anni di contratto spesso conducono alle migliori stagioni della carriera.Nel nuoto gli atleti di alto livello hanno i loro obiettivi stagionali (Olimpiadi, Mondiali, NCAA ecc.). Adattano la loro formazione in modo che raggiungano il picco in quegli eventi. Un evento che non era presente nel programma di molti nuotatori era la tappa di Indianapolis della Pro Swim Series.

Katie Ledecky

Ha partecipato ed ha stupito tutti questo fine settimana alla Pro Swim Series. Ha stabilito il record del mondo nel 1500  e il record degli US Open nei 400 stile. I suoi tempi nel 400, nell’800 e nel 1500 sono stati più veloci rispetto ai campionati del mondo del 2017. Il suo 200 stile a meno di tre decimi del suo tempo nella finale di Budapest.

Questo è un confronto tra i tempi di questo fine settimana e quelli dei grandi eventi:

MONDIALI 2015 OLIMPIADI DEL 2016 MONDIALI 2017 QUESTO FINE SETTIMANA
200 1: 55.16 1: 53.73 1: 55.18 1: 55.42
400 3: 59.13 3: 56,46 3: 58.34 3: 57.94
800 8: 07.39 8: 04,79 8: 12.68 8: 07,27
1500 15: 25.48 15: 31.82 15: 20.48

Alcune considerazioni

È difficile ignorare i tempi realizzati ad Indianapolis.

Questa è stata la prima gara della Ledecky come professionista.

Non ha ancora l’enorme elenco di sponsor che un nuotatore della sua statura dovrebbe essere in grado di attirare.

È ragionevole pensare che stia negoziando con diverse aziende al momento. Durante la Pro Swim Series ha indossato materiale di diverse aziende ( TYR , Speedo ) ed ha oscurato il logo sulla sua cuffia. In queste circostanze, i tempi realizzati non possono che aiutarla.

Forse il tempismo è una coincidenza, ma se è così, è una coincidenza piuttosto proficua.

La mia interpretazione dei risultati di questo weekend è che questo incontro ha segnato l’inizio del suo “anno di contratto”.

Durante le Olimpiadi del 2016 gli osservatori avrebbero potuto chiamarla “il miglior nuotatore del mondo” senza battere ciglio. Nei 2 anni successivi, è stata meglio descritta come “una delle migliori nuotatrici al mondo”.

Negli sport olimpici c’è un’enorme differenza tra queste due cose. Michael Phelps e Usain Bolt hanno guadagnato milioni mentre la maggior parte dei loro avversari ha guadagnato cifre molto inferiori.

Gran parte della popolarità di Phelps e Bolt risiedeva nel fatto che erano individuabili e riconoscibili anche a chi non seguiva il nuoto o l’atletica. Bolt si è fatto  strada fino alla vittoria nella corsa podistica più prestigiosa del mondo. Phelps ha vinto così tante medaglie, che nessuno deve spiegare chi fosse. Lo straordinario è ovvio. Questo ha permesso loro di trascendere i loro sport e diventare celebrità “mainstream”.

Il Potenziale della Ledecky

Katie Ledecky ha il potenziale per lo stesso tipo di riscontro.

L’insider dell’industria David Arluck ha sollevato questo punto nell’intervista con SwimSwam sul potenziale di guadagno della nuotatrice. “Ledecky, a 20 anni, è già un’icona dello sport … Phelps era dominante, ma Ledecky semplicemente schiaccia ogni sua gara”.

Tuttavia, fino a questo fine settimana, lei non aveva messo in scena una performance trascendente e dominante alla Phelps o Bolt. Senza questi tipi di performance, la sua commerciabilità viene notevolmente ridotta (è ancora enorme, ma quando la barra è Phelps, gli standard sono piuttosto assurdi).

Ai campionati del mondo dell’anno scorso, Katie Ledecky ha perso una finale internazionale per la prima volta quando è stata battuta da Federica Pellegrini nel 200 stile libero.

Nel 1500 ha abbassato il suo tempo di 5 secondi rispetto ai Mondiali del 2015.

I suoi solidi margini di vittoria sono stati ridotti. Il suo margine di vittoria nel 400 è passato da 4,8 secondi nel 2016 a 3,2 nel 2017.

Alla fine dei campionati mondiali del 2017, Sarah Sjostrom aveva rivendicato il titolo di miglior nuotatore femminile al mondo.

Il conteggio delle medaglie individuali di Sjostrom ai mondiali (3 ori e un argento) corrispondeva a quello della Ledecky.

La Sjostrom detiene 4 record mondiali in vasca lunga (per Ledecky 3), ed ha probabilmente il record mondiale più difficile, quello dei 50 farfalla in 24.43 50.

A ciò si aggiunge che ai Campionati NCAA, la Ledecky non ha brillato come ci si aspettava.

Le prospettive future

È facile trovare confronti storici con implicazioni negative per il futuro della Ledecky.

Un’analogia la possiamo rintracciare in Janet Evans. 

La Evans ha stabilito il suo ultimo record mondiale in lunga a 18 anni. Dopo ha vinto tonnellate di gare, incluse le Olimpiadi, ma gli sponsor erano stati catturati solo da quel titolo.

Missy Franklin , dopo aver partecipato alle Olimpiadi del 2012 a 17 anni, ha lottato per riconquistare la sua forma dopo un infortunio alla schiena del 2014. Da quando è diventata professionista, la Franklin non è riuscita a produrre risultati che si avvicinassero ai suoi giorni da collegiale.

La stragrande maggioranza dei record mondiali femminili sono stati stabiliti da adolescenti.

Katie Ledecky ha 21 anni. La lista degli adolescenti che battono il mondo ma che poi trovano poco successo dopo i 20 anni è infinita ( Dagny Knutson, Diana MacManus, Jilen Siroky per citarne alcuni esempi).

Spunti Conclusionali

Ci sono molte spiegazioni ragionevoli per un calo a breve termine delle prestazioni della Ledecky.

Nuovo allenatore, partenza dal college, nuovo ambiente di allenamento, post sbornia olimpica.

Tutto perfettamente normale. Il dubbio era se la Ledecky avesse o meno iniziato il declino dopo Rio e dopo Budapest 2017.

La domanda è: “È lei il prossimo Phelps o il prossimo ex fenomeno adolescenziale?” .

Qualunque potenziale sponsor si sta ponendo questo tipo di domande prima di investire un sacco di soldi su di lei.

E ci sono  molti soldi in palio. Arluck ha stimato il potenziale di guadagno della Ledecky a 5- 10 milioni di dollari all’anno.

Certo è che l’ultimo fine settimana dovrebbe avere attenuato le paure del potenziale sponsor.

Tutti i dubbi sulla sua capacità di tornare (o superare) il modulo del 2016 sono stati cancellati, perché ora è tornata.

Ora entriamo nel territorio della speculazione selvaggia.

I tempi realizzati ad Indianapolis sono assolutamente fantastici. Si è riposata? Può essere.

In ogni caso è la migliore Ledecky che si è vista negli ultimi due anni. Meglio di Budapest.

Il messaggio sembra chiaro. ” Pensi che ci sia anche una possibilità che io sia finita? Potrebbe un nuotatore in declino fare questo ? ” Che si sia impegnata in questa competizione, ovvero che sia soltanto una coincidenza, il messaggio è lo stesso:  ” Fammi vedere i soldi “

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About Giusy Cisale

Giusy Cisale

Ha frequentato il Liceo Classico "T.L. Caro" dove era impegnata nella redazione della rivista scolastica. Nel 2002 è tra le più giovani laureate in Giurisprudenza dell'Università Federico II di Napoli (ITA). Inizia il percorso di Avvocato Civilista, conseguendo nel 2006 l'abilitazione all'esercizio della professione di avvocato. Si avvicina al nuoto quasi per caso, …

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