NCAA Messieurs 2018 jour 1 : Blake Pieroni tacle Townley Haas et lui souffle son record sur 200 yards

Eric Lahmy
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March 22nd, 2018 Français

Ancien nageur, Eric Lahmy est journaliste, écrivain, rédacteur en chef, et reporter. Il anime depuis 2013 Galaxie-Natation, un blog dédié à son sport préféré.

Jeudi 22 Mars 2018

1’29s63 au 200 yards. La performance est presque insolite. Blake Pieroni, un étudiant en dernière année de l’Université d’Indiana, natif de Valparaiso (non pas au Chili mais dans l’Indiana), l’a réalisée au départ du relais quatre fois 200 yards de son équipe des « Hoosiers », ce mercredi, premier jour des NCAA 2018, qui se déroulent ce week-end au Jean K. Freeman Aquatic Center de Minneapolis, dans l’état du Minnesota.

47 ans après que Mark Spitz ait nagé la distance en moins d’1’40s (1’39s5), voici qu’elle est couverte en moins de 1’30s…

Le record, 1’30s46, appartient à Townley Haas, qui nage pour Texas dans cette même épreuve. Pieroni réussit à le rétrécir de près d’une seconde. Haas a amélioré son temps de cinq centièmes, mais hier, 1’30s41 ne suffisaient pas.

Ces deux nageurs ont eu du mal à parfaitement équilibrer leur course:

Blake Pieroni  20s89, 43s53 (22s64), 1.6s45 (22s92)   1.29s63 (23s18).

Townley Haas,  20s87,  43s74 (22s87),  1.7s06 (23s32), 1.30s41 (23s35).

L’état d’esprit dans lequel les concurrents nagent les relais est moins tactique, plus tourné vers le record, parce que leur distance n’est pas nagée comme un tout, mais comme la partie d’un tout qui est le quatuor auquel ils appartiennent. Il ne s’agit donc pas seulement de gagner, mais de nager le plus vite, faire la plus grande différence possible, pour faciliter le travail des autres relayeurs. Pieroni a moins faibli que Haas et cela a fait la différence entre eux…

Leurs équipes n’ont pas gagné, et c’est celle de la Caroline du Nord qui l’a emporté, grâce notamment à un 1’30s77 lancé de Justin Ress, lequel, quatrième relayeur, part un mètre derrière Ian Finnerty, d’Indiana, lui reprend toute son avance en cinquante yards et le devance à l’arrivée, 6’5s31 contre 6’6s01…

Pieroni ne s’en offusquera pas. « Il n’y a pas que des vainqueurs absolus », expliquait-il en l’espèce dans une interview recueillie par SwimSwam, ajoutant que son équipe avait amélioré son record de cinq secondes et n’avait donc qu’à se féliciter de son résultat collectif…

Dans ce contexte, les courses au start de Andrew Seliskar (Californie, 6e) en 1’31s28 et de Andreas Vazaios, North Carolina, 1ère)1’31s32, passaient un peu inaperçues…

Au physique, Pieroni n’a rien d’un monstre, il est seulement un athlète bien balancé, d’1,86m, pour 82kg.  Absolument satisfait de son exploit, il remet à plus tard son désir de fêter. « J’ai encore douze courses au programme » (du week-end), explique-t-il. Mais il a promis de s’extasier ensuite…

Son exploit fait certes de Pieroni le favori de la course individuelle, mais non pas un sûr vainqueur. L’an passé, déjà, il avait réussi en 1’30s87 le meilleur temps au départ du relais quatre fois 200 yards, mais avait été devancé par Haas en finale de la course individuelle. Haas avait nagé 1’30s87, Pieroni, 2e ex-aequo avec Dylan Carter, 1’31s16. 4e Dean Farris d’Harvard, 1’33s05. Pour mémoire, cette année-là, Haas, dans le relais, avait été chronométré, lancé, en 1’30s42, ce qui est habituellement traduit par 1’41s12 au start.

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About Eric Lahmy

Eric Lahmy

Né à Tunis en Tunisie le 1er juin 1944, Eric Lahmy est journaliste, écrivain, rédacteur en chef, et reporter. Nageur, il a été champion de Tunisie du 200 mètres brasse en 1964. Il a ensuite été journaliste à L’Equipe entre 1969 et 2011, il a effectué de multiples collaborations, dont …

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