Rising Swim Star Yuri Kisil joins High Performance Centre

It’s been a big year so far for promising sprint freestyler Yuri Kisil of Calgary.

The 17-year-old is adding another memorable moment to his 2014: the decision to pursue his career at the Swimming Canada High Performance Centre – Vancouver.

Kisil, who will also study at the University of British Columbia, made his first senior national teams in 2014 following impressive performances at the Canadian Swimming Trials in Victoria in April. He made the cut for both the Commonwealth Games July 23-Aug. 3 in Glasgow, Scotland, and the Pan Pacific Championships Aug. 21-25 in Gold Coast, Australia.

“We’ve known for a couple of years he would be a great candidate for the Centre,’’ said Tom Johnson, head coach at the HPC-Vancouver. “Since we’ve been watching he’s progressed really nicely. He’s got the characteristics to step up and swim the 100-m freestyle at the world level.”

At the trials, the 17-year-old posted victories in both the 50-m freestyle and 100-m freestyle, becoming the youngest Canadian ever under 50 seconds in the 100 at 49.87. A few weeks later he was part of the Male Junior Relay Initiative, which won three silver medals in the relays at the U.S. Grand Prix in Charlotte.

“I really like the swim team at the Vancouver Centre and UBC,’’ said the 6’7” Kisil. “I thought about going to the U.S. but in the end it was important for me to stay in Canada and be close to home.”

In 2013, he was a member of the Canadian team at the FINA World Junior Championships in Dubai. He lowered the national age group record in the 50-m freestyle and helped Canada to two fourth-place finishes in relays and to fourth overall in the team standings.

“When you find a swimmer like that they are few and far between,’’ said Johnson. “But he indicated all along the Vancouver Centre was somewhere he was interested in exploring his options and to combine high performance swimming with his university studies.”

Kisil was developed at the Cascade Club in Calgary under Tom’s brother Dave Johnson.

“Dave has played a key role in my development,” said Kisil. “He had a great plan for me this season to get me on the national team. He made some great decisions and when the Trials came around I was ready.”

IN FRENCH

Le nageur de style libre de vitesse Yuri Kisil se joint au Centre de haute performance

C’est une grosse année jusqu’à maintenant pour le nageur de style libre de vitesse prometteur Yuri Kisil, de Calgary.  Le nageur de 17 ans ajoute un autre moment mémorable à son année 2014: la décision de poursuivre sa carrière au Centre de haute performance – Vancouver de Natation Canada.

Kisil, qui étudiera aussi à l’Université de la Colombie-Britannique, a fait ses premières équipes nationales seniors en 2014 à la suite de performances impressionnantes aux essais canadiens de natation à Victoria en avril. Il a fait la coupe pour les Jeux du Commonwealth qui auront lieu du 23 juillet au 3 août à Glasgow, en Écosse, et pour les championnats pan-pacifiques qui auront lieu du 21 au 25 août à Gold Coast, en Australie.

«Nous savons depuis quelques années qu’il serait un excellent candidat pour le Centre, a dit Tom Johnson, l’entraîneur-chef du CHP -Vancouver. Depuis que nous le surveillons il a vraiment bien progressé. Il a les caractéristiques pour hausser son niveau et nager le 100m libre au niveau mondial.»

Aux essais, le nageur de 17 ans a enregistré des victoires au 50m libre et au 100m libre, devenant le plus jeune Canadien de l’histoire à descendre sous 50 secondes au 100 en 49,87. Quelques semaines plus tard il a fait partie du projet de relais masculin junior qui a gagné trois médailles d’argent dans les relais au Grand Prix des É.-U. à Charlotte.

«J’aime vraiment l’équipe de natation au Centre de Vancouver et à l’UBC, a dit Kisil, qui mesure 6’7”. J’ai pensé aller aux É.-U., mais finalement c’était important pour moi de demeurer au Canada et d’être près de la maison.»

En 2013, il a été membre de l’équipe canadienne aux championnats du monde juniors de la FINA à Dubaï. Il a abaissé le record national groupe d’âge du 50m libre et il a aidé le Canada à obtenir deux quatrièmes places dans les relais et à terminer quatrième dans le classement global par équipe.

«Quand vous trouvez un nageur comme cela, ils sont rares et peu fréquents, a dit Johnson. Mais il a toujours indiqué que le Centre de Vancouver était un endroit où il était intéressé à explorer ses options et pour combiner la natation de haute performance avec ses études universitaires.»

Kisil a été développé au Cascade Club de Calgary sous le frère de Tom, Dave Johnson.

Swimming News courtesy of  Swimming Canada.

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About Gold Medal Mel Stewart

Gold Medal Mel Stewart

MEL STEWART Jr., aka Gold Medal Mel, won three Olympic medals at the 1992 Olympic Games. Mel's best event was the 200 butterfly. He is a former World, American, and NCAA Record holder in the 200 butterfly. As a writer/producer and sports columnist, Mel has contributed to Yahoo Sports, Universal Sports, …

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